《旭茉JESSICA》Iconic Women 2021-盧怡君

在燃料短缺、價格上漲、可再生能源供應不穩的情況下,全球性的能源危機迫在眉睫,惟各地能源短缺的原因不一,這場全人類正面臨的窘境非一夜之間能解決。然而在實驗室內,卻有科學家在埋首於一次又一次實驗,望研發出破解能源問題的新發明。香港中文大學工程學院盧怡君教授便憑藉其創新研發的「儲能電池」,以安全、環保等優勢取代現今生活隨處可見的鋰離子電池,以小小的發明,解救人類面臨的重大能源挑戰。

期望造福人類社會

在清華大學材料科學及工程系畢業後,盧教授遠赴美國麻省理工大學攻讀博士學位,其後看中香港與台灣相鄰的地理位置,以及匯聚各地科學家的國際環境,便下定心意來港加入香港中文大學機械與自動化工程學系擔任教授一職。好奇一位女生何以選修工程學系?原來一切皆由純粹的興趣,以及一顆幫助社會的熱心,「興趣很重要的關鍵,我也鼓勵學生們在選擇事業發展的方向時,要將興趣視為很重要的因素。另外,之所以會選科研這個領域,是希望能夠藉由研究去幫助社會上更多不同層面的人事物。科學及科技有一點是比較重要的,就是當中的知識比較國際化,這一點跟法律之類的科目不太一樣,因這些學科較本地化,即是在香港修讀法律,就只能在香港實踐。但科學及科技可應用在全世界的國際舞台,這也是它在我心中別具魅力的地方。」

來港工作8年以來,盧教授一直專注環保能源領域的研究工作,而在全球能源短缺的問題下,她所發明的「儲能電池」更成為新曙光,「要達至碳中和的全球目標,必須減少使用化石燃料,並以其他綠色能源作取代。事實上,過去科學家已發明了太陽能等綠色能源,當中的技術很成熟,價格也很便宜,問題是這些能源是不可控制的,例如太陽能在晚間便無法使用。因此,我們重點研究的,就是能夠安全地儲存綠色能源、不會產生有毒物質的電池,否則長遠而言也會將問題遺留至下一代。」就以大眾日常使用的手機及手提電腦為例,這類器材普遍使用鋰離子電池,但這種電池會因短路而過熱,甚至會爆炸,而且開採製造的成份需要用到有毒化學物,並不符合可持續發展的準則。因此,盧教授針對鋰離子電池的問題所研發的全新「儲能電池」,兼具安全、高電量、環保及低成本四大優勢,絕對是能源工程學的一大突破,去年她更因而獲選為德國「Falling Walls年度科學突破獎2020-工程及科技類」十強得主,成為該組別最後十強中唯一的亞洲女性科學家,「由讀博士研究開始,安全的環保電池一直都是我的研發方向。我覺得這是很有意義且非常必需的一個研究,而這個發明之所以會得獎,代表了全世界科學家對於這個研究方向有很大的 肯定。」

獎項對盧教授而言既是一個里程碑,亦是一股更大的推動力。獲獎後她為其發明申請專利,並積極研究電壓輸出量及穩定性,計劃進一步改善電池的能量密度,並開拓在大型儲能及交通工具上的應用;同時她也成立了初創公司,在產業化方面作出努力,「今天我們雖然有一兩個發明,但還未足以完全取代現有的鋰離子電池。未來還有很長的一段路,需要我們很努力的做研究,每天都是一個新嘗試。」

毋需「天才」只須「堅持」

愛迪生曾說過:「天才是一分的靈感加上九十九分的汗水。」大概在實驗室裡埋頭苦幹的科學家都有這份堅毅不屈的精神,而盧教授便是其中一位,「要成為一名科學家,最重要是堅持。困難及挑戰永遠都有,失敗的次數一定比成功多,而做研究的過程其實就是找出失敗的原因,解決當中的問題。失敗是兵家常事,成功是建立在無數的失敗之上的,那也是成功來得珍貴的地方。你不需要是一個天才,才可以去做科研的,最重要的是興趣,以及努力不懈的毅力。」做科學研究需要的是「堅持」,那要當成功的科學家,需要的又是甚麼呢?「我認為成功的科學家有兩個定義:第一,他的研究工作不一定能帶來收益或創造出新發明,卻能夠啟發他人;第二,他的研究能夠為人類作出貢獻。」大概在我們心目中,這位默默地為能源問題獻上無限努力的女科學家,已經做到這兩點了。