《旭茉JESSICA》成功女性 2015 – 何苗春暉

何苗春暉 Joanna Hotung 苗士國際幼稚園創辦人 / 香港兒童糖尿協會會長 我們的第一份功課是給Playgroup家長,請他們每晚為孩子讀5分鐘故事,讓小孩喜歡書本、享受學習。 有近20年幼兒教育經驗的何苗春暉 (Joanna Hotung),曾經也是「幾個小孩的校長」。她在1996年成立兒童畫廊,初時只得6名學生,經過不斷的努力和「守候」,現時除了香港,在北京、上海、日本和泰國也設有特許經營的海外分校,學生總數已經逾5,000人。2013年Joanna 成立苗士國際幼稚園,將幼兒教育拓展得更加全面。從兒童畫廊到幼稚園,Joanna都是希望可以給兒童更多學習機會,同時亦讓家長一起進步。 在香港出生和長大的Joanna,父親是英國人,母親是香港人,畢業於倫敦大學,丈夫是何鴻章的長子何猷浩。她於1996年一手創立 Kids’ Gallery(兒童藝廊),由創校時的6名學生,到現在香港連海外分校總學生逾5,000人。「以前我是從事零售和管理顧問,直至有了自己的孩子後,發現愈來愈多不同的創意教育方法,於是我決定投身幼兒教育界,由最初的畫廊、英文學習中心到近年創立幼稚園,都是希望可以提供更多不同學習機會給下一代。」Joanna回想當年要求女兒成績好、有紀律、懂得尊重。當年將女兒送到本地幼稚園上學,就是為了學好廣東話和中國禮儀。 和家長好好溝通 1996年最初成立Kids’ Gallery時,為了吸引更多學生和提供更好的學習機會,Joanna一星期要上足7日工,幸好有家人支持,加上學校有得力員工,兒童畫廊便很快上軌道。「我很享受每天的工作,每天面對不同的小孩子,給我很多有趣的靈感。」2013年,Joanna在油塘開設國際幼稚園,經營正統的幼兒教育,她認為學習不嫌太早,小孩滿12個月便可入讀Playgroup。「這個時期的小孩藉著遊玩學習制度和規矩、與人分享和聆聽等;到踏入兩歲的學前班,小孩便開始學習獨立、自理。」 Joanna坦言,現在的家長要求愈來愈高,不時會有家長問有多少功課、何時開始有功課。她坦言要不時「教育」家長放下競爭心態,讓子女喜歡學習。 「我會嘗試解釋,功課多並不代表孩子會更聰明。我們的第一份功課是給Playgroup家長,請他們每晚為孩子讀5分鐘故事,讓小孩喜歡書本、享受學習。」Joanna深信,學校最重要是與家長建立關係,互相溝通才幫到小孩子成長。「不少家長以為小孩在Playgroup沒有做任何事,其實他們在聽、在觀察,在學習很多東西。」Joanna認為,儘管讓孩子靜靜坐,其實也是一種學習。她的幼稚園以英文和普通話授課,可以銜接本地同國際小學,學生在K1開始學習用筆和英文字母;K2學生開始自己看書,學習寫中英文字,更會每月定下主題,圍繞不同範疇如體能、藝術、數學等學習。 幫助同路人 Joanna有兩名廿多歲的女兒,大女兒在7歲時證實患上一型糖尿病,每天也要打幾次針,Joanna坦言最初感到又驚又擔心,但經過多年的照顧後,激發起她創辦香港兒童糖尿協會,幫助有需要人士。「即使她已長大成人,但我每天仍會提醒她控制飲食、檢測血糖。多年來,我陪伴大女兒走過這條漫長的抗病之路,因此希望幫助更多『同路人』,以支援糖尿病兒童及其家庭,讓糖尿病兒童在公平的環境下成長,我們至今有500多名會員,雖然善款不斷增加,但病人數目亦同樣有增無減。現時每月約有7名兒童確診糖尿病,當中屬遺傳性的一型糖尿病只佔2至3名,與飲食及運動等後天因素相關的二型糖尿病則佔4名,希望政府和家長多加關注。」 多年來,Joanna身兼多職,扮演妻子、女兒、母親和職業女性幾個重要角色,可說是典型的香港事業女性,既要照顧家庭,又要兼顧學校的日常事務,大女兒以前在英國留學,她更會每隔6個星期便飛到英國探望,可謂分身有術。「我很珍惜和家人相處的時間,努力建立一個彼此坦誠相處的關係,直至現在,女兒甚麼事都會直接告訴我,大家就猶如朋友一樣。」現在兩名女兒分別在英國工作和美國留學,當Joanna在香港面對沉重的工作壓力時,她會獨自在家附近走走,讓腦袋好好休息一下。「我每晚都會閱讀,通常一個月會完成兩本小說。」過去廿多年為家人付出不少,Joanna希望可以花更多時間和朋友在一起,亦可以抽空學習烹飪,如果時間許可,當然希望可以有更多機會和家人一起去旅行。 Text: Lam Wing Kee Portraits: Raymond Chan